Un veterano disabile che usa una sedia a rotelle si affida al suo cane di servizio per aiutarlo nei compiti resi difficili dal suo infortunio. Quando ha prenotato in un hotel a Killeen, in Texas, non pensava che sarebbe stato respinto perché il suo cane lo stava accompagnando.

Purtroppo, l’impiegato ha rifiutato di onorare la sua prenotazione perché l’hotel non ammette animali domestici. Quando l’uomo ha giustamente affermato di aver bisogno del suo cane di servizio, gli è stato chiesto di andarsene.

Secondo una dichiarazione del Dipartimento di Giustizia:

“Il personale dell’hotel ha insistito affinché il veterano se ne andasse, ha chiamato il dipartimento di polizia locale per scortare il veterano fuori dalla proprietà dell’hotel e si è rifiutato di rimborsare il canone di locazione della camera”.

Una violazione dell’ADA va ai tribunali

Il ruolo di un cane guida è spesso frainteso, ma persone come questo veterano disabile (a cui è stata amputata una gamba) hanno davvero bisogno dell’assistenza del cane ogni giorno. In seguito ha espresso di essersi sentito “umiliato e ha provato un disagio emotivo” per essere stato allontanato dall’hotel.

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Questo caso alla fine è arrivato in tribunale. Il procuratore degli Stati Uniti Ashley C. Hoff del distretto occidentale del Texas ha annunciato in un comunicato che gli Stati Uniti hanno raggiunto un accordo con i proprietari dell’hotel.

I proprietari dell’hotel ora devono pagare a quest’uomo 5.000 dollari di danni. Rifiutando lui e il suo cane, violavano tecnicamente l’Americans with Disabilities Act. Le note di rilascio:

“Le persone con disabilità, compresi i veterani che si sono sacrificati per il nostro Paese, hanno diritto, secondo la legge federale, all’uguale godimento degli alloggi pubblici. Il nostro ufficio si impegna a garantire che i nostri veterani godano di parità di accesso agli alloggi pubblici, come ristoranti, hotel e negozi”.

L’hotel, Executive Inn & Suites, deve anche adottare nuove politiche sui cani guida e fornire formazione sulle politiche sui cani guida a tutto il personale dell’hotel. Secondo l’ADA, gli alloggi pubblici sono tenuti a modificare le politiche “no pet” per le persone con disabilità che richiedono l’assistenza dei cani guida.

“Un cane guida generalmente può andare ovunque sia consentito al pubblico e un alloggio pubblico potrebbe non richiedere documentazione sul cane guida”, include il rilascio.

È un peccato che questo veterano disabile abbia dovuto rivolgersi ai tribunali solo per combattere la discriminazione. Fortunatamente, ha portato a un importante cambiamento politico e ha contribuito a diffondere la consapevolezza sull’ADA e sull’importanza dei cani guida .

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