Senza dubbio, tu e il tuo cane comunicate già in modo non verbale (anche se le conversazioni complete con il vostro animale domestico sono un po ‘unilaterali). Ad esempio, lui o lei ha un modo per farti sapere quando è necessaria una gita fuori casa, quando è necessario riempire la ciotola del cibo o dell’acqua e quando è necessario un massaggio alla pancia. E se il tuo cane potesse davvero parlare?

A quanto pare, i ricercatori del Animal Computer Interaction Lab della Georgia Tech sono vicini a una risposta.

IL PROGETTO FIDO

Nell’ambito del progetto FIDO (Facilitating Interactions for Dogs with Occupations), i ricercatori stanno applicando nuove tecnologie per migliorare la comunicazione tra cani da lavoro e le persone che assistono. Mentre un cane da servizio per l’epilessia può camminare davanti al conduttore per avvisarlo di un sequestro in arrivo, ad esempio, gli scienziati stanno trovando il modo per il cane di dire: “Per favore, trova un posto sicuro dove sedersi”. O forse il cane potrebbe correre da un vicino e annunciare: “Il mio proprietario ha bisogno di aiuto, per favore seguimi.”

Utilizzando giubbotti attivabili per il naso, touchscreen e voci registrate appropriate al genere (un cane maschio avrebbe una voce maschile), i ricercatori sperano di estendere le capacità di una vasta gamma di guide, servizi, udito, ricerca e salvataggio e cani poliziotti.

“Naso” o tirando verso vari sensori sul giubbotto, il cane può avviare l’elettronica che emette messaggi verbali. Alla fine, i messaggi vocali potrebbero essere adattati alla disabilità o al lavoro.

Per ora, il gilet è ancora in fase di sviluppo e i ricercatori stanno elaborando i bug, trovando modi per i sensori del gilet di resistere allo sballo del cane e ai graffi intensi, ad esempio. Ma presto, il team proverà i giubbotti sui cani guida che lavorano con bambini autistici. Se rilevano che un bambino sta per esplodere, potrebbero premere un sensore che avvia una registrazione vocale chiedendo al bambino di accontentarli adesso.

COMUNICARE CON UNA TAVOLA ARMONICA

La logopedista Christina Hunger ha inventato un modo diverso per aiutare il suo cane Stella, un heeler blu e Catahoula a comunicare con lei. Ha creato un aiuto per la comunicazione vocale (VOCA) per il suo cane basato su dispositivi simili utilizzati da persone che hanno difficoltà con la comunicazione verbale.

Il dispositivo Hunger è una tastiera con grandi pulsanti multicolori posizionati a terra. Quando Stella preme un pulsante con la zampa, emette un discorso digitalizzato. I vari pulsanti rappresentano attività come camminare o fare un pisolino, oggetti come cibo o palla, emozioni come felici, e includono il suo nome così come i nomi dei suoi due proprietari. La fame ha iniziato ad addestrare Stella quando aveva due mesi e ora il cane può persino creare una frase, comunicando a un livello simile a un bambino di 2 anni.

Mentre la vera comunicazione verbale da cane a uomo è ancora una proposta futuristica, Hunger offre suggerimenti su come iniziare a parlare con il tuo cane. Oppure, puoi semplicemente accontentarti di sapere che quando il tuo cane posa la testa in grembo, è il loro modo di dire quanto ti amano.