All’interno della bocca dei gatti, i denti stanno scomparendo. Non è lo strano dente perso a causa di traumi o malattie parodontali; invece, sono i denti che si stanno essenzialmente disintegrando. In effetti, potresti sollevare il labbro del tuo gatto e trovare solo tessuto gengivale dove un tempo c’era un dente.

Perché sta succedendo? Oggi parliamo di questa comune e spesso dolorosa condizione dentale del gatto: il riassorbimento dei denti.

Sebbene il riassorbimento dei denti possa verificarsi nei cani, è molto più comune nei gatti, colpendo tra il 20% e il 70% dei felini. Tende a verificarsi nei gatti adulti e più anziani, risparmiando generalmente quelli di età inferiore ai due anni. Le razze come persiani, abissini, siamesi, blues russi, pieghe scozzesi e peli orientali sono più colpite rispetto ai gatti di razza mista.

COS’È IL RIASSORBIMENTO DEI DENTI FELINI?

È una sindrome in cui cellule specializzate chiamate odontoclasti distruggono un dente permanente dall’interno, spesso progredendo in ogni parte del dente. Il processo di riassorbimento spesso distrugge irreparabilmente la dentina – il tessuto denso e ossuto che costituisce la maggior parte del dente – fino a quando rimane poco o nulla.

COSA CAUSA QUESTA CONDIZIONE?

Sebbene i denti colpiti possano avere l’aspetto “mangiato dalle tarme” di una cavità umana ai raggi X, gli esperti non credono che queste lesioni siano in realtà cavità, che sono tipicamente causate dalla placca batterica e dalla malattia parodontale. Non è probabile che lavarsi i denti del gatto prevenga questa condizione (ma può aiutare a prevenire la malattia parodontale). In effetti, la causa esatta di queste lesioni è ancora sconosciuta.

Il processo è stato paragonato all’erosione che accade ai denti delle persone affette da bulimia, dall’esposizione al contenuto di stomaco acido.

È DOLOROSO?

I gatti con questa condizione raramente mostrano segni di dolore, soprattutto quando le lesioni da riassorbimento sono al di sotto della linea gengivale. Ma una volta che le lesioni si sono diffuse sopra la gomma, l’esposizione ai batteri può portare a infiammazione. E se il processo è entrato nella cavità della polpa del dente, che contiene un nervo, possiamo immaginare che sia doloroso.

È comune vedere lesioni da riassorbimento in cui il dente incontra la linea gengivale. Ad un attento esame, può apparire come una rientranza rosso-brillante nel dente. Quando il veterinario tocca questa lesione con una sonda, i gatti spesso “vibrano” le loro mascelle in reazione.

QUALI SONO I SEGNI?

I segni del riassorbimento dei denti sono spesso sottili. Potresti notare che il tuo gatto ingoia le crocchette senza masticarle o inclina la testa per muovere esclusivamente su un lato. Il tuo gatto potrebbe far cadere il cibo dalla bocca quando mangia o avere difficoltà a raccoglierlo in primo luogo. Quando il dolore diventa più grave, il tuo gatto potrebbe sbavare, scuotere la testa, starnutire, strofinarsi sul viso o rifiutarsi di mangiare.

COME VENGONO DIAGNOSTICATE E TRATTATE LE LESIONI DA RIASSORBIMENTO?

Se sospetti che il tuo gatto possa avere dolore orale, è meglio programmare un esame odontoiatrico veterinario in anestesia con raggi X. Ciò consentirà al medico di esaminare a fondo i denti del gatto sia sopra che sotto la linea gengivale.

Se il veterinario rileva un riassorbimento dei denti, potrebbe essere necessaria l’estrazione per alleviare il dolore, prevenire la progressione del riassorbimento e aiutare il gatto a continuare a mangiare comodamente.