Fu uno stormo di oche canadesi che portò al famigerato atterraggio del volo US Airways 1549 sul fiume Hudson al largo di Manhattan. Lo stormo di uccelli a mezz’aria causò la perdita di potenza dell’aereo in entrambi i motori, richiedendo al capitano Chesley “Sully” Sullenberger di manovrare abilmente l’aereo in un atterraggio sicuro in acqua.

Ecco perché non dovrebbe sorprendere il fatto che gli uccelli e altri animali selvatici possano costituire un pericolo per la sicurezza degli aeroporti di tutto il paese. Sebbene gli aeroporti possano usare altri deterrenti per la fauna selvatica, sembra che poche cose siano efficaci quanto un cane da aeroporto ben addestrato.

RIDUZIONE AL MINIMO DEGLI INCIDENTI CAUSATI DA FAUNA SELVATICA

Gli uccelli non sono l’unico rischio per un decollo regolare. Altre creature come cervi, volpi e coyote possono mettere in pericolo aerei e passeggeri. Gli animali più piccoli, tra cui conigli, marmotte e topi possono attirare animali più grandi e rapaci, quindi devono essere scoraggiati dalla creazione di una casa nella zona.

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Tradizionalmente, gli aeroporti mitigano i rischi per la fauna selvatica con tecnologie come monitor, produttori di rumore, luci e sirene, trappole, articoli pirotecnici e modifiche dell’habitat come la rimozione di cibo e acqua. Ma nel tempo, la fauna selvatica può abituarsi a luci e rumori. Ecco perché una manciata di aeroporti in tutto il paese si sono rivolti a cani addestrati.

IL CANE PIPER: NASCE UNA STELLA

Probabilmente il più famoso ufficiale di controllo della fauna selvatica canina, al servizio dell’aeroporto Cherry Capital di Traverse City, nel Michigan, era un border collie di nome Piper (di sopra nella foto d’apertura). Dopo aver studiato l’uso dei cani nel controllo della fauna selvatica, il responsabile delle operazioni aeroportuali Brian Edwards ha iniziato l’obbedienza e il guinzaglio addestrando il proprio cane, Piper. Alla fine, Edwards portò Piper a lavorare con lui per abituarlo a rumori forti.

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Dopodiché, si trattava solo di dotare Piper di un giubbotto di sicurezza, occhiali da sole per proteggere i suoi occhi e paraorecchie per aiutare a soffocare il rombo dei motori; e Piper era fuori a correre. Ogni volta che la fauna selvatica veniva individuata nell’aerodromo, il controllo del traffico aereo avvisava Edwards. Saltava sul suo camion con Piper e portava il cane nel punto problematico, e Piper avrebbe avuto il tempo della sua vita a caccia di uccelli e animali fuori dal percorso dell’aereo.

Quando non stava scacciando uccelli e animali, Piper passava il suo tempo a pattuglie di routine e correva perimetrale all’aeroporto, tenendo sempre d’occhio le prove di nuovi intrusi o tunnel scavati di recente. Durante i suoi tre anni di lavoro, ha lavorato per 40 ore settimanali, inseguendo un totale di 9.347 uccelli, pattugliato 1.917 miglia e registrato 6.206 ore. Era felice di farlo in cambio di leccornie e lodi. La fine dell’orologio di Piper è arrivata il 3 gennaio 2018, quando è morto di cancro.

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Altri border collie sono stati impiegati in vari aeroporti con una capacità simile, principalmente a causa della loro capacità di circolare e allevare animali. Ma sono stati anche usati per controllare la fauna selvatica in altri contesti, dai campi da golf e parcheggi a campi agricoli e spiagge. Apparentemente, questi duri lavoratori non avranno mai problemi a trovare un lavoro, dato che poche decine di aeroporti e conteggio utilizzano i loro servizi.