Il delfino bacia il cane e salta di gioia …. pochi secondi ma profondi molto profondi ….

Il delfino bacia il cane e salta di gioia .... pochi secondi ma profondi molto profondi ....



 Non è un fotomontaggio ma sono riprese reali quelle che immortalano un delfino che spunta dall’acqua per baciare un cane in barca. Non solo: il delfino, dalla gioia, ha regalato anche un salto con piroetta. Le immagini sono estratte dal film per Imax ‘Dolphins’ della MacGillivray Freeman Films

Come fanno i delfini a nuotare così velocemente?

Che ci crediate o meno, come facciano i delfini a nuotare così velocemente è stato oggetto di studio dei ricercatori per molto tempo, fin dal 1930. Ma un nuovo studio ha messo a tacere una delle domande più fastidiose che affliggono gli scienziati circa la velocità del delfino: come possono i loro muscoli produrre abbastanza spinta per raggiungere velocità così elevate? “E’ stato controverso per un po’ di tempo”, ha detto Frank Fish, un biologo marino della West Chester University in Pennsylvania. Ora però ha la risposta: il genere Tursiops (una specie particolare di delfini) può produrre la potenza necessaria per nuotare a cerchio intorno tutto ciò che desiderano utilizzando la sua potente coda, come dimostrano i nuovi esperimenti.

Come fanno i delfini a nuotare così velocemente?

Il primo a porsi una simile domanda è stato il ricercatore britannico di nome Sir James Gray, che ha condotto il primo studio sul nuoto del delfino. Gray aveva osservato un delfino che nuota intorno a una nave a 33 piedi (10 metri ) al secondo per sette secondi, chiedendosi come l’animale potesse muoversi così in fretta. La teoria della fisica afferma che per qualcosa delle dimensioni di un delfino – e per la velocità con cui viaggia attraverso il flusso oceanico – l’acqua sopra l’animale debba essere d’attrito piuttosto che liscia. Tale attrito crea un sacco di resistenza in più che deve essere superata dal flusso regolare. Ma quando Gray ha inserito le sue variabili nelle equazioni, ha scoperto che il delfino non aveva massa muscolare sufficiente per produrre la spinta di cui aveva bisogno per nuotare a quella velocità. “Questo è diventato il paradosso di Gray”, ha dichiarato Fish – scatenando una decennale ricerca. Gray presume che il delfino debba aver fatto qualcosa per trasformare l’attrito sul suo corpo in un flusso regolare.

Ma gli scienziati non erano mai stati in grado di capire come il mammifero abbia fatto. Parte del problema è che i ricercatori non sono mai stati in grado di misurare direttamente le forze dei delfini in acqua. Ottenere questo tipo di dati richiede che gli scienziati disseminino in acqua particelle visibili, come le minuscole perle di vetro che vengono utilizzate negli esperimenti di ingegneria. Tali perline vengono poi illuminate con una luce al laser. Filmando come le perle luminose si muovono in reazione ad un oggetto che si sposta attraverso l’acqua, gli esperti possono determinare le forze generate. Ma non si può fare questo esperimento con un delfino, dal momento che potrebbe ferire l’animale: “nessuno ci permetterebbe mai di mettere piccole perline di vetro in una vasca con un delfino”, ha detto Fish. E i ricercatori non possono di certo utilizzare raggi laser potenzialmente nocivi ai mammiferi.

Come fanno i delfini a nuotare così velocemente?

 Tuttavia, un incontro casuale con Timothy Wei presso l’Università del Nebraska (il quale studia nuotatori olimpici), ha dato ai ricercatori la soluzione. Wei aveva escogitato un modo in cui le bolle possono sostituire le perle di vetro illuminate. Così Fish e colleghi hanno creato una vasca che produce continuamente bolle (bubble curtain) presso l’Università della California, Santa Cruz (UCSC, dove si sono cimentati in esperimenti con due delfini in cattività. Inizialmente non è stato facile perché i mammiferi erano un po’ impauriti dalle bolle, ma grazie all’esperienza dei ricercatori sono stati incoraggiati a nuotare. I risultati hanno dimostrato che la coda di un delfino è più che in grado di produrre abbastanza spinta per accelerare il mammifero attraverso l’acqua. “La coda è essenzialmente le ali”, ha detto Fish. “Genera una forza di sollevamento che è diretta in avanti, sia in salita che in discesa.” La coda è anche flessibile, diventando di fatto la chiave che consente al delfino di mantenere un modo molto efficace di nuoto nonostante l’alta velocità.