Il Chow Chow è un cane potente, robusto, di corporatura quadrata, eretto di tipo artico, di taglia media, con forte sviluppo muscolare e ossa pesanti. Il corpo è compatto, corto accoppiato, largo e profondo, la coda alta e portata vicino alla schiena, il tutto sostenuto da quattro gambe dritte, forti e sane. Viste di lato, le zampe posteriori presentano una leggera angolazione apparente e l’articolazione del garretto e i metatarso sono direttamente sotto l’articolazione dell’anca. È questa struttura che produce la caratteristica andatura più corta.

La grande testa con cranio largo e piatto e muso corto, largo e profondo è orgogliosamente trasportata. Eleganza e sostanza devono essere combinate in un insieme ben bilanciato, mai così massiccio da superare la sua capacità di essere un cane attivo, vigile e agile. Vestito con una pelliccia liscia o ruvida, il Chow è un capolavoro di bellezza, dignità e naturalezza. Essenziali per il vero tipo Chow sono la sua unica lingua blu-nera, l’espressione accigliata e l’andatura tratteggiata.

Storia

Il Chow Chow, tra le razze più singolari e forse più antiche del mondo, è raffigurato nei manufatti della dinastia Han cinese (c. 206 a.C.), ma le prove suggeriscono che i Chows risalgono molto più indietro e sono progenitori di altre razze di tipo spitz – dal corpulento Elkhound norvegese al delicato Pomerania.

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I cani Chows hanno avuto molti ruoli durante la loro lunga storia. A volte, erano i signori compagni di nobili cinesi. Si diceva che un imperatore della dinastia Tang, all’ottavo secolo, possedesse una struttura per canili che ospitava circa 5.000 Chows e uno staff permanente doppio di quel numero. Ma nel corso dei secoli hanno anche guadagnato il loro posto di guardiani, trasportatori e cacciatori. I loro antenati erano persino una fonte di cibo nel lontano passato della loro patria densamente popolata e affamata di proteine. Un antico soprannome di razza è il cane commestibile, e una teoria dietro l’origine del nome Chow sostiene che deriva dalla parola cantonese per “commestibile”.

Una spiegazione più popolare del nome della razza riguarda le navi mercantili del 18 ° secolo dell’Impero britannico. A quel tempo, l’espressione pidgin-inglese “chow chow” descriveva i piccoli oggetti vari all’interno del carico di una nave che non erano dettagliati. “Chow chow” era semplicemente un altro modo di dire “eccetera”, e i cani dall’aspetto strano acquisiti dai commercianti britannici in Cina erano inclusi nel manifesto della nave sotto il catchall “chow chow”.

Negli anni ’20 del XIX secolo Chow Chows fu esposto allo zoo di Londra come “Wild Dogs of China“, ma non riuscirono davvero ad attecchire in Occidente fino a quando la regina Vittoria, una amante del cane inveterata, ne acquistò una nel corso del secolo. I Chows furono esposti per la prima volta in America nel 1890 e furono ammessi all’AKC nel 1903.